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最新进展:欧洲专利局针对新型冠状病毒采取的措施

2020年04月04日 来源:IPRdaily中文网

随着2019冠状病毒病(COVID-19)的进展,境外确诊的人数近日来有所增加。2020年3月6日,欧洲专利局(EPO)在首页上发布了题为“Update on Coronavirus”的通知,鉴于2019冠状病毒病的进展,EPO对其工作和活动的安排进行了一定的调整,需要处理与EPO相关事务或原定近期拜访EPO及参与EPO相关活动的同仁及时作出相应调整或准备。

 

随着2019冠状病毒病(COVID-19)的进展,境外确诊的人数近日来有所增加。2020年3月6日,欧洲专利局(EPO)在首页上发布了题为“Update on Coronavirus”的通知,值得与EPO相关事务有关的同仁进行关注。在该通知中,述及EPO鉴于COVID-19的现状,正在或将要采取的预防措施,包括近期关于口头程序(oral proceedings)、EQE(European qualifying examination)、EPO原计划组织的活动、访问以及旅行的安排。

 

一、口头程序(oral proceedings)

 

口头程序是EPO在审查和异议中的重要程序。那么COVID-19的传播是否会对口头程序产生影响呢?

 

首先,EPO指出,针对当前新型冠状病毒(Covid-19)的传播,EPO希望通知当事人及其代表,口头程序原则上将按计划进行。

 

但是,对于近期曾经访问过高风险地区的当事人或其代表,将基于请求、通过视频会议的方式进行口头程序,或者推迟口头程序的进行。

 

在其他情况下,如果冠状病毒的普遍传播使当事人或代表无法参加口头程序,例如在公司或专利律师事务所的旅行受限的情况下,欧洲专利局将尽一切可能消除当事人或代表旅行来参加口头程序的需要。特别是,将在审查过程中,并在可能的情况下,在异议程序中,提供通过视频会议进行的口头程序。有关各方或代表应在每种具体情况下指明他们请求采取哪些替代措施。

 

Q1: 这里提出的“高风险地区”包括哪些呢?

 

通知中指出,“高风险地区”包括中国、意大利的“红色地区”以及韩国。其中,意大利的“红色地区”指Bertonico、Casalpusterlengo、Castelgerundo、Castiglione d'Adda、Codogno、Fombio、Maleo、San Fiorano、Somaglia、Terranova dei Passerini和Vò。EPO同时指出,受冠状病毒传播影响的地区的定义可能会发生变化。

 

根据世界卫生组织3月6日发布的状况报告(situation report),意大利累计确诊3858例,韩国累计确诊6284例。

 

Q2:如何通过视频会议进行口头程序?

 

在EPO《审查指南》(“Guidelines for Examination”)E部(Part E)第III章第11节,关于通过视频会议进行的口头程序和会晤(“Oral proceedings and interviews held by videoconference”)进行了说明,包括视频会议的请求、准备、技术问题的解决以及代表人身份确认等。

 

Q3:如何请求推迟口头程序的时间?

 

在EPO《审查指南》(“Guidelines for Examination”)E部(Part E)第III章第7节,关于推迟或取消口头程序等进行了说明。

 

最后,值得注意的是,正如EPO在通知中所指明的,“有关各方或代表应在每种具体情况下指明他们请求采取哪些替代措施”。

 

二、EQE考试的安排

 

EQE每年进行一次,通常在2月底或3月初进行,测试候选人在EPO程序中代表申请人的知识与能力。自1979年设立该考试以来,仅有一万余候选人通过该考试,被广泛认为是最具挑战性的职业考试之一。EPO取消了原定于2020年3月16-19日举行的EQE。

 

具体来说,为了应对COVID-19传播的最新进展,并根据EPO采取的预防措施,EQE Supervisory Board决定取消本年度的EQE(预试和主试试卷)。Supervisory Board目前正在评估是否可以将考试重新安排到2020年的稍后日期。但是,由于组织工作的复杂性,这可能需要一些时间。

 

三、EPO原计划组织的活动、访问以及旅行

 

EPO原计划举行的活动——EPO将推迟原定2020年3月和4月组织的涉及50个以上参与者的活动。组织者将与参与者联系,并在可能的情况下通知他们新的日期。

 

对EPO的访问——如果外部合作伙伴近期访问过高风险地区,EPO将请求其放弃对EPO的访问。

 

EPO的公务旅行/出差——EPO将取消自2020年3月5日起所有计划于2020年3月和4月进行的公务旅行。这包括EPO工作点之间的任何旅行(除了EPO在慕尼黑当地办事处之间的移动)。EPO建议所有正在公务旅行中的工作人员在合理可能的情况下尽快返回其通常的工作地点。

 

由以上信息可以看到,鉴于2019冠状病毒病的进展,EPO对其工作和活动的安排进行了一定的调整,需要处理与EPO相关事务或原定近期拜访EPO及参与EPO相关活动的同仁及时作出相应调整或准备。

 

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作者:韩威威  北京高文律师事务所合伙人


 

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